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  • Factores de riesgo y protección
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Existen muchas causas y muchos factores que hacen que el consumo de drogas no sea exclusivo de un grupo o estrato social, económico o cultural determinado, sino que afecta a la sociedad en su conjunto.

En general, el uso de drogas corresponde a un afán de huir de la realidad; las drogas proporcionan una vía de escape, un alivio temporal a los problemas personales, familiares o sociales.

  • Factor de riesgo: un atributo y/o característica individual, condición situacional y/o contexto ambiental que incrementa la probabilidad del uso y/o abuso de drogas (inicio) o una transición en el nivel de implicación con las mismas (mantenimiento).
  • Factor de protección: es un atributo o característica individual, condición situacional y/o contexto ambiental que inhibe, reduce o atenúa la probabilidad de uso y/o abuso de drogas o la transición en el nivel de implicación con las mismas.

Es muy complicado definir una causa del abuso de sustancias, ya que la conducta asociada al consumo de drogas está influida por múltiples factores, de forma que nunca puede identificarse una causa única o establecerse relaciones simples de causa-efecto.

  • Un simple factor de riesgo puede tener múltiples resultados
  • Varios factores de riesgo o de protección pueden tener un impacto en un simple resultado
  • El abuso de drogas puede tener efectos importantes en los factores de riesgo y protección
  • La relación entre los factores de riesgo y de protección entre sí y las transiciones hacia el abuso de drogas pueden estar influidas de manera significativa por las normas relacionadas con la edad

Un análisis superficial puede llevarnos a pensar que el verdadero causante de la drogadicción hay que buscarlo en las propiedades de la sustancia. Sin embargo, aunque es cierto que cada droga tiene unos efectos y una capacidad adictiva determinada, también hay que tener en cuenta que la sustancia sólo adquiere su importancia en la medida en que cumple una determinada función para el usuario en el marco de un contexto social que le otorga un significado concreto.

Junto a las características de la droga, también juegan un importante papel respecto al abuso de las mismas las características del consumidor, ya que éste no es un elemento pasivo que se limita a responder ante los efectos farmacológicos de la sustancia o a sufrir indefenso las influencias del ambiente. Por el contrario, el individuo es el verdadero protagonista de la conducta del consumo de drogas, es quien da un significado u otro al efecto de las sustancias adictivas y es quien interpreta (o incluso modifica), el ambiente en que vive.

A modo de conclusión:

  • Hay factores de riesgo fijos, variables y causales
  • Un solo factor de riesgo no implica que se vaya a producir el consumo de drogas
  • Se encuentran presentes en un mismo individuo, grupo o comunidad (interacción dinámica)
  • Son cambiantes entre individuos y en diferentes situaciones en el mismo individuo
  • Dependen de la manera en que se haya desarrollado el contexto y de la historia del individuo
  • Son probabilísticos, porque aumentan o disminuyen la probabilidad de que se presente el consumo
  • Permiten conocer el problema, al poder identificar las áreas más vulnerables
  • A mayor número de factores de riesgo es mayor la probabilidad de consumir drogas y tener otras conductas-problema
  • Los factores de protección amortiguan los factores de riesgo
  • Aún se desconoce cuáles son los factores de riesgo y protección más importantes
  • La prevención puede incidir tanto en los factores de riesgo (disminuyéndolos) como en los de protección (incrementándolos)